Parque Nacional la Muralla



Por: Ramón Wilberto Nuila Coto
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ramonnuila@yahoo.es 

Cascada El Chorrón, con 260 pies de altura, en el balneario La Sirena  uno de los atractivos de este parque nacional.

Si visitamos esta zona de Olancho, podemos apreciar uno de los bosques tropicales de hoja ancha, mejor conservados del país, así como las cascadas de Mucupina y El Chorrón, balneario La Sirena y laguna de La Bruja.

La Muralla comenzó como un área protegida en el año 1987 por el decreto nacional 87-87. La categoría oficial de La Muralla es un Parque Nacional. Está ubicado a catorce kilometros del municipio de La Unión, Olancho en el noreste del país. Es un bosque nublado con una biodiversidad de flora y fauna.

Posee tres montañas principales que definen el area:  Las Parras, La Muralla, y Los Higuerales con el punto más alto a 2604 metros sobre el nivel del mar. También, La Muralla es la fuente del agua para más de 20,000 personas en la región.

Entre las verdes colinas y los frondosos pinares que caracterizan al departamento de Olancho, se yergue imponente y majestuoso ” La Muralla”, que es parte del macizo montañoso de la Sierra de Agalta y se ubica en la Cadena Meridional de las sierras del Norte de América Central.

Sus límites se proyectan hacia el noreste del municipio de La Unión (al que pertenece el 76.99% del área total de La Muralla), se extiende entre los municipios de Esquipulas del Norte (13.54%) y Jano (9.47%), al norte del departamento.

La Muralla tiene un área aproximada de 24,626.47 hectáreas, divididas en unas 13 mil hectáreas  de zona de núcleo y más de11 mil que corresponde a la  zona perimetral o zona de amortiguamiento. Sus límites forman un perímetro de 48,136 metros lineales en una poligonal de 20 hitos de concreto.

Algunas de la diversidad de flores que viven en el parque.

La zona de amortiguamiento es perimetral al núcleo, siguiendo el contorno a dos kilómetros lineales de los hitos de concreto. Los límites de  La Muralla incluyen la montaña La Muralla, Macupina, El Ecuador y El Díctamo, haciendo un grupo de montañas que drenan dentro de la cuenca del Río Aguan.

Los limites de la zona núcleo se encuentran demarcados desde el año de 1997 y son  parte del patrimonio público forestal inalienable, con estaciones de concreto (hitos) ubicados de mayor a menor siguiendo una orientación contraria a  las agujas del reloj. Administrativamente, La Muralla, forma parte de la Unidad de Gestión del municipio de La Unión perteneciente a la Regional Forestal de Olancho de AFE-COHDEFOR. Desde 1987 forma parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas Prioritarias de Honduras (SINAPH) y desde el año 2002 es considerada parte del sub-sistema de áreas protegidas prioritarias para el país.

LOS BOSQUES DE LA MURALLA

La Muralla  presenta varias zonas de vida, entre ellas el bosque “Muy Húmedo Montano Bajo Sub tropical”, que se caracteriza por presentar una composición florística muy homogénea. Las precipitaciones anuales en este bosque oscilan entre dos mil y cuatro mil milímetros; la temperatura promedio es de 12 grados y se encuentra presente desde los 1600 hasta  2000 metros sobre el nivel mar.

 Centro para los visitantes en La Unión.

Este tipo de bosque representa el 55 por ciento es el mayormente representado.El bosque “Húmedo Montano  bajo Sub tropical” cubre los cerros de Los Volcancitos, Las Parras, Los Higuerales, El Cerro de En Medio y la montaña La Muralla;  es un bosque más homogéneo, desde el punto de vista florístico y está presente desde los mil y dos mil msnm, con temperaturas que oscilan entre 12 y 18 grados y representa el 41 por ciento del parque.

Otra calidad de bosque es “El Húmedo Subtropical” que se caracteriza por la frecuencia de musgos de sitios secos y la poca cantidad de bromelias, helechos, begonias y epifitas. Este bosque se localiza de los 900 a los 1200 msnm con una temperatura promedio de 18 a 24 grados centígrados.

Confundido con el bosque Húmedo Tropical, se encuentra el Bosque “Húmedo(transición a sub húmedo) Sub tropical”; este tipo de bosque se distribuye al norte del refugio cubriendo parte de la cuenca del Río Chiquito o Esquipulas  localizándose a partir  de los 700 msnm con temperatura promedio de 20 a 25 centígrados con precipitaciones promedio de 1000 a 1400 mm. Juntos estos dos tipos de bosque representan el 5% del área total de La Muralla.

RICA BIODIVERSIDAD HONDUREÑA

 Ecoturistas se internan en el sendero los Jaguares.

Este parque es famoso para ver los quetzales, el ave orgullo en Central América. Una razón para que estas aves prosperen en esta región es porque existen más de veinte especies de aguacatillo. También, existen en La Muralla muchos árboles de madera preciosa. Esta lista incluye: cedros, caoba, maria, san juan, y granadillo.

Se pueden avistar aguila harpia, zopilote rey, tucanes, tucanillos, loros, picos de navaja, muchos especies de búhos. y las especies de cacería (pavas Pajuiles y chachalacas), todas estas y otras especies de aves hacen de La Muralla un lugar atractivo para el desarrollo de clubes para la observación de aves y la cacería controlada.

La biodiversidad se encuentra representada por 127 familias de plantas, distribuidas en 410 géneros y 862 especies. La fauna con unas 288 especies. La Herpetofauna la representan  51 especies de anfibios y reptiles, 179 de aves y 58 de mamíferos.-Todas estas características hacen de El Refugio de Vida Silvestre, una de las áreas protegidas con mayor biodiversidad de Honduras. Entre las Mamíferos más importantes se encuentran  el Oso Caballo u Hormiguero Gigante ( Mirmecophaga tridáctila), El Coyote (canis latran) y las tres especies de monos reportadas para el país: Araña, cara blanca y Olingo(aullador), asimismo, viven aquí los felinos más grandes como el Jaguar y Ocelote, el Danto o Tapir, Chancho de Monte,  el  venado Cola blanca y muchos otros mamíferos grandes  en peligro de extinción.
 
Muchas personas alrededor del parque usan las plantas del bosque nublado como medicina. Algunas de esas son: liquidamber, quina, calaguala, beso de novia, y gualiqueme. Hay muchas otras plantas en el bosque que posiblemente tengan valor medicinal o de otros usos, pero todavía son desconocidos                 

 LAS AGUAS DE LA MURALLA

Ingeniero Atilio Ortíz, coordinador nacional del PBPR, proyecto que junto a la COHDEFOR apoya a la alcaldía de La Unión y a la ong OPMA, en la protección y manejo de La Muralla

Las cuencas y micro cuencas  dentro de  La Muralla se encuentra sobre rocas con recursos de agua subterránea.- Esta condición influye para que las aguas lluvias escurran rápidamente del terreno. En la zona del Díctamo los acuíferos locales son extensivos y moderadamente productivos, condición que posibilita el desarrollo de cultivos permanentes.

El refugio de Vida Silvestre drena sus aguas a través de tres corrientes: Río Chiquito o Esquipulas, tiene como  afluentes Las quebradas de Las Escaleras, El Danto, El Zonzapote y la quebrada de El Prieto.  El río Comayagüela tiene como afluente la quebrada de Las Macetas y quebrada de Macupina. La otra corriente importante es la del Río Mangulile que tiene como aporte las quebradas de La Habana, Buenas Noches, Monte Escondido y los Ríos: Camalotales, Los Achiotes y Del Cacao.

Tanto el Río Chiquito y El Comayaguela  son tributarios del Río Mame; y el Mangulile del Río Yaguala,  estos a su vez son los grandes tributarios del Río Aguan.

PROTECCION Y MANEJO

El 55 por ciento del parque está cubierto por bosque de hoja ancha y se encuentra en estado primario con  excepciones de algunas zonas que están intervenidas por cultivo de café y agricultura migratoria. El bosque mixto  representa el 29 por ciento y se ubica en la zona de transición entre los pinares y latífoliados.

Mapa de la ubicación de  La Muralla, también conocido como La Higuerrilla.

Es importante destacar  que el 88% de la cobertura vegetal de La Muralla está compuesta por bosque puro latífoliado y mixto con predominancia de hoja ancha poco intervenido. El bosque de pino,  casi siempre se quema para favorecer la regeneración de pastos, que soportan la actividad de ganadería extensiva que se desarrolla en la zona.

El 56 por ciento del área protegida está dedicado a la regeneración de biomasa, el dos por ciento a la producción controlada de madera  y el 42 por ciento  restante de la zona deforestada,  al uso intensivo de café, ganadería y agricultura permanente.

Se considera que el uso actual  favorece y facilita la actividad de conservación para beneficio de las comunidades; hay que agregar, que la asistencia técnica y la orientación de los cultivos pueden facilitar un desarrollo compatible con el desarrollo compatible con los objetivos de conservación.

El ingeniero Wilder Vantroi Pérez, jefe regional de la COHDEFOR en Olancho, informó que  se impulsan acciones protección y buen manejo de esta área  en alianza con la Municipalidad de La Unión( con el alcalde Domingo Munguía  habitante de la aldea Díctamo como líder), el Instituto Superación Franciscana , la Organización para la Protección de La Muralla y el Ambiente( OPMA, fundada en 1995 en La Unión y con más de 150 miembros) y la Asociación de Municipios de Olancho (AMO), con el apoyo técnico y financiero del Proyecto Bosques y Productividad Rural(PBPR) Para el presente año, el apoyo financiero de ese proyecto supera el medio millón de lempiras.

Uno de los senderos del parque.

Entre las acciones que se ejecutan están la rehabilitación y reapertura del centro de visitantes( el que durante el pasado gobierno del presidente Ricardo Maduro, hasta fue cerrado debido a su mal estado y falta de personal), el campamento forestal Carta, y senderos para los turistas, lo mismo que la rotulación de los diferentes sectores y sitios de interés.

Tanto la COHDEFOR como el PBPR mantienen personal especializado en toda el área y junto  a elementos de las Fuerzas Armadas y de la Policía Nacional realizan en forma permanente operativos en contra de la tala y tráfico ilegal de madera y animales, especialmente en las carretera principal de la zona y en la aldea El Carrizal, Municipio de Esquipulas del Norte, donde se han detectado algunos problemas.



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Para mayor información sobre este tema comuníquese con
Proyecto de Bosque y Productividad Rural (PBPR), Tegucigalpa, Honduras
Teléfonos: ( 504) 239-6242 y (504) 235-3086
Página Web:

www.ucp.hn   Email:aortiz@pbpr.ucp-hn

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